Številne ženske delajo – nekatere zaradi potrebe, marsikatera pa zato, ker v tem resnično uživa, saj s tem oblikuje svojo identiteto. Poleg finančne neodvisnosti nam služba daje občutek samospoštovanja in zmožnost, da lahko uresničujemo svoje sposobnosti.

Career after baby

Moje službeno življenje je oblikovala prisotnost mojih otrok. Za službe sem se odločala na podlagi prilagodljivosti delodajalca.

- Catherine, organizatorka razstav, neodvisna raziskava

Vprašanje je, ali si želite po izteku porodniškega dopusta nazaj v službo. Pogosto prav tista ženska, ki je samozavestno napovedovala, da bo po šestih mesecih nazaj za svojo pisarniško mizo, s strahom pričakuje bližajoči se dan. Njene misli bodo kot morski prašiček na kolesu; tehtala bo, ali lahko še naprej doji, kdo bo skrbel za otroka, ali ga je pripravljena pustiti v tujih rokah ... Imeti otroka je gromozanska stvar; večina žensk si želi in potrebuje odmik od sveta. Prej preprosti opravki, kot so: plačevanje računov, sprehajanje psa, celo obleči se pred poldnevom, so zdaj neprehodne ovire. Želite si, da bi svet izginil in se vrnil, ko boste pripravljeni.

V tem stanju negotovosti vam bo prišlo prav, če ostajate v stiku s svojim službenim okoljem. Mogoče boste počeli nekaj čisto drugega, a dobro je izkoristiti vire iz preteklosti. Mogoče ste – vsaj kratkoročno – pogodbeno zavezani, da se vrnete v službo. To ni konec sveta. Življenje z otrokom oziroma otroki se ves čas spreminja in razvija. Pomembno je, da ohranite občutek identitete, ki je ločen od otrok. To vam lahko omogoči služba, samozaposlitev ali prostovoljno delo.

Nekaj zaposlenih mater smo povprašali, ali so imele ob vrnitvi na delo podporo.

Da, čeprav je bil kar izziv, saj je bila večina kolektiva še mlada in brez otrok. Zdaj nisem več stalno na voljo. Obstaja neka kultura dolgega ostajanja v službi, kar pa moram vedeti vnaprej, da se organiziram.

- Kathryn, digitalna umetnica, neodvisna raziskava

Zdaj, ko sta nam internet in e-pošta stalno na voljo na različnih pripomočkih, skoraj vedno lahko delamo oddaljeno, kar pa prinaša mešane občutke. Zgodi se, da od matere pričakujejo, da bo stalno na voljo.

Opravim precej neplačanega dela, npr. zvečer pregledujem e-pošto. Čeprav za zdaj delam samo tri dni tedensko, preostalih dveh dni nihče ne pokriva, tako da moram to naporno delovno obveznost opravljati, kot vem in znam.

- Kathryn, digitalna umetnica, neodvisna raziskava

To lahko pomeni, da nimate nobenega odmora, zato je dobro, da se z delodajalcem pogovorite o pričakovanjih in postavite meje.

Tudi stoodstotna zbranost je poseben izziv. Delo se umakne v ozadje, če razmišljate o tem, ali se je otrokov kašelj razvil v kaj hujšega. Skrb bi si morala deliti oba starša; včasih tudi je tako, a to večkrat ostaja materina domena. Številne ženske zato pri napredovanjih preskočijo, še preden sploh imajo otroke, saj predvidevajo, da ne bodo tako predane. Pomislite na spretnosti, ki jih pridobi mati: pogajanje, potrpežljivost, poslušanje, zaznavanje, večopravilnost – to so prednosti za vsako delovno okolje. Počasi gre razvoj tudi v to smer, in sicer s skupinami, kot je forum Mothers of Innovation (Matere inovacij), ki združuje zaposlene matere z vsega sveta. Te ženske so sprožile družbene pobude, ustvarile inovativne izdelke in ustanovile podjetja; vse se zavedajo, da jim pozitivne lastnosti, ki so jih pridobile kot matere, pridejo zelo prav.

Vrnitev v službo ali biti mati s polnim delovnim časom – oboje je popolnoma legitimno, a ženske se spoprijemajo s kopico mnenj z vseh strani – družine, prijateljev, medijev, da ne omenjamo lastnih razmišljanj in želja glede tega, kaj naj storijo. Francoska ministrica Rachida Dati je leta 2009 sprožila burno razpravo, ko se je vrnila na delo pet dni po porodu. Nekateri so njeno odločitev odobravali, drugi so ugotavljali, da glede na svojo funkcijo verjetno ni imela druge možnosti, tretji pa so jo imeli za brezbrižno mater. Najostrejši kritiki so bile druge matere. Neprijetno je, da se mnenja žensk na toliko področjih materinstva obračajo drugo proti drugem, kar mediji še podpihujejo. Če ne veste, kaj storiti, je odgovor – kot pri večini stvari, povezanih z otroki –, da se sprostite in počakate. Ko bo po porodu minilo nekaj mesecev ali let, se boste počutili drugače kot takoj po njem. Prvi tedni dajejo vtis neskončnega trajanja, a v celotnem življenju pomenijo le kratko obdobje.

- Maggie Gordon - Walker